¿Por qué fue tan difícil apagar el incendio de Notre Dame?

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olivertapia

(CNN) — Las vigas de madera centenarias de Notre Dame, el exterior de piedra y la arquitectura gtica hicieron que el incendio del lunes fuera especialmente difcil de abordar y los bomberos de Pars merecen elogios por sus esfuerzos, dijeron especialistas.

La aguja central y la mayor parte del techo de la catedral centenaria quedaron destruidos, pero los dos campanarios y el edificio principal se salvaron.

Un video publicado por el Ministerio del Interior francs mostr la magnitud de la respuesta ante el incendio. Las autoridades desplegaron unos 400 bomberos, bombearon agua desde el ro Sena y volaron drones para inspeccionar el dao.

El mayor problema, dicen los expertos, fue acceder a las vigas de madera del techo que formaban el marco para el techo elevado.

“En los primeros 20 minutos ya era bastante evidente que iba a ser un fuego muy grave”, dijo Gregg Favre, un exbombero del Departamento de Bomberos de St. Louis en Estados Unidos.

Los bomberos habran estado en desventaja incluso “antes de que salieran de la estacin”, agreg Favre.

Una vez que las vigas comienzan a arder, el exterior de piedra dificulta que los bomberos que se encuentran fuera del edificio lleguen a la fuente de las llamas. La piedra atrapa el calor y el humo, evitando que trabajen en el interior.

La altura de Notre Dame tambin represent un desafo al proporcionar oxgeno adicional para que respirara el fuego y complicar los esfuerzos para alcanzar las llamas.

“La carga de combustible est en el aire, y los bomberos no pueden llegar a ella rpidamente”, dijo Glenn Corbett, profesor asociado de ciencias del fuego en el Colegio de Justicia Criminal John Jay de Nueva York.

Las opciones areas como la sugerida por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, tambin fueron consideradas poco realistas.

“Tal vez los aviones cisterna podran usarse para apagarlo. Deben actuar rpidamente!”, dijo Trump en un tuit.

Pero segn Corbett, ningn piloto de avin podra arrojar agua “exactamente en ese punto movindose a varios cientos de kilmetros por hora por encima”.

Corbett tambin descart el uso de helicpteros: “Uno de los problemas aqu es la corriente trmica, que es como una chimenea, no puedes volar un helicptero en el aire caliente. El aire es muy escaso”.

La agencia de seguridad civil francesa, Securite Civile, dijo en una aparente referencia a la sugerencia de Trump de que cualquier descarga area de agua podra “debilitar la estructura de Notre Dame y provocar daos colaterales a los edificios en las cercanas”.

A pesar de los enormes desafos, los 400 bomberos pudieron salvar una gran parte de la catedral.

Thomas Von Essen, excomisionado del Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York que prest servicios durante los ataques del 11 de septiembre, dijo que una fotografa del interior era alentadora.

“No son 10 metros de escombros cosas que estarn ardiendo durante das. Parece que se apag el fuego”, dijo Von Essen.

“El hecho de que pudieran controlar un incendio que se extendi tanto como lo hicieron y que salvaran una gran parte del edificio, incluidos los dos campanarios, es un esfuerzo tremendo”, dijo Favre.

“Creo que cualquier bombero al que le preguntes que haga esto para ganarse la vida te dira que este es un evento significativo de extincin de incendios y que los bomberos deben ser elogiados”.